צריכת מריחואנה נמצאת בעלייה בארצות הברית אך השפעות הבריאות המיטיבות של עישון הסם שנויות במחלוקת וההשפעה של מרכיבי קנאביס על הומאוסטזיס הריאה אינן ברורות. תפקוד ריאתי דורש בקרה עדינה של תעלת היונים CFTR אשר קשורה באיזון נוזלים ופינוי מוקו-ציליארי. מטרת מחקר זה הייתה לבחון את ההשפעה של THC, החומר הפסיכואקטיבי, בקנאביס על ביטוי ותפקוד CFTR.

החוקרים השתמשו בתרביות של תאי אפיתל ברונכיאליים משורת תאים 16HBE14o ותאי אפיתל הומניים ראשוניים מדרכי האוויר אשר נחשפו ל-THC. הביטוי של CFTR נקבע על ידי immunoblotting ותפקוד התעלה נמדד על ידי Ussing chamber. בנוסף, החוקרים השתמשו במעכבים פרמקולוגיים ספציפיים של EGFR ו-ERK על מנת לקבוע את התפקיד של מסלול זה בבקרת CFTR על ידי THC.

החוקרים מצאו כי THC מפחית ביטוי CFTR בתאים הומניים ברונכיאליים אפתיליאליים. הפחתה זו הייתה קשורה בהפחתה זרמים קצרי-מעגל מתווכי CFTR.יTHC הוביל לשפעול מסלול ERK MAPK על ידי שפעול EGFR. עיכוב EGFR או MEK/ERK מנע את ההפחתה בביטוי תעלת CFTR.

זהו המחקר הראשון המדגים כי THC מפחית ביטוי CFTR ותהליך זה מתווך על ידי ציר EGFR/ERK בתאים אפיתלאליים מדרכי האוויר.

מקור: 

Chang, S. et al. (2018) Biochimica et Biophysica Acta (BBA) - General Subjects. 1862(9), 1988